박병석 의장 “원전이어 수소와 스마트 팜 등 협력 기대”
박병석 의장 “원전이어 수소와 스마트 팜 등 협력 기대”
  • 김종필 기자 jp2707@hanmil.net
  • 승인 2021.02.11 11:56
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모하메드 왕세제 “양국 관계 발전에는 한계가 없다”

[김종필 기자] 중동 순방길에 나선 박병석 국회의장은 10일 오후(현지시각) 아랍에미리트(UAE) 왕세제의 사저인 바다궁(Sea Palace)에서 모하메드 빈 자이드 알 나흐얀(Mohammed bin Zayed Al Nahyan) 왕세제와의 면담을 시작으로 공식방문 일정에 들어갔다.

▲ ⓒ 시사매거진 2580
▲ ⓒ 시사매거진 2580

 

코로나19가 유행한 이후 외국 국회의장이 UAE를 방문한 것은 박 의장이 처음이다.

모하메드 왕세제는 UAE를 건국한 고(故) 자이드 대통령의 둘째 아들로, 현재 와병 중인 칼리파 UAE 대통령(모하메드 왕세제의 형)을 대신해 실질적으로 국정 전반을 운영하고 있는 차기 UAE 대통령 계승자다.

박 의장은 이날 모하메드 왕세제를 만난 자리에서 “UAE의 화성탐사선 ‘아말’의 성공적인 화성 궤도 진입을 축하한다. 전 세계가 주목하고 있다”며 “작년 한해는 양국 수교 40주년을 맞이한 뜻깊은 해였고 올해는 아크부대 파병 10주년이 되는 해이다. UAE와 한국은 특별 전략적 동반자관계”라고 양국의 우호 관계에 의미를 부여했다.

그러면서 “한국형 원자력 발전소(바라카 원전) 1호기 상업운전이 임박했고 2, 3, 4호기도 성공적으로 건설되도록 최선을 다할 것이다. 앞으로 5, 6, 7호기도 계속되기를 기대하고 이를 바탕으로 양국이 공동으로 제3국에 진출할 수 있기를 희망한다”며 원자력 분야의 지속적인 협력을 요청했다.

이어 “농업 분야에서도 사막 벼재배, 스마트 팜 프로젝트 등을 통해 협력 관계를 지속적으로 발전시키기를 기대한다”고 덧붙였다.

또 “UAE가 현재 전 세계적으로 코로나19 백신 최고의 접종률을 달성하고 있는 것을 높이 평가한다. 코로나19 대응을 위해서는 국제적 협력과 연대가 필요하고 코백스 퍼실리티를 통한 협력을 강화해야한다”며 “UAE의 쉐이크 칼리파 병원과 한국의 서울대 병원 간 긴밀한 협력이 이뤄지고 있는데, 백신 개발 등 보건 분야에서도 양국이 협력하기를 기대한다”고 보건 분야의 협력도 강조했다.

아울러 최근 UAE가 수소 생산을 선도하기 위해 추진 중인 ‘에너지 계획 2050(Energy plan for 2050)’을 언급하며 “UAE의 산업 다각화, 하이테크 발전 전략은 한국의 디지털뉴딜, 그린뉴딜과 공통점이 많아 협력할 수 있는 여지가 크다. 한국은 ‘수소경제 활성화 로드맵’을 완성하고 수소차, 수소충전소, 수소전지 등을 개발중이다. 이 분야에서의 양국 협력을 기대한다”고 양국 간 경제 파트너십 강화를 주문했다.

이에 대해 모하메드 왕세제는 “의장님 말씀에 전적으로 공감한다. 양국 관계는 매우 특별하고 돈독하다. 많은 나라들이 양국 관계를 질투하고 아크부대 주둔을 부러워하고 있다”며 “양국 관계 발전에는 한계가 없다. 무한하다. 지난 5년간 여러 협력 프로젝트의 많은 진전이 있었고, 코로나19 상황이 진정되면 더 큰 진전을 이룰 것이다. 양국의 신뢰 관계는 굳건하고 미래를 공동 설계할 준비가 되어 있다. 검체키트 지원에 감사하다”고 화답했다.

박 의장은 “다음에 한국에 방문하면 의장 공관에 꼭 초청하고 싶다. 과거 아라비아 상인이 고려와 무역을 하는 등 우리는 오래 전부터 활발히 교류했다. 이번 왕세제와의 면담을 통해서 양국이 형제의 나라라는 것을 느낄 수 있었다”고 말했고, 모하메드 왕세제는 “이번 의장님과의 만남을 공식적인 장소가 아니라 집에서 모시고 싶었다. 외교적인 수사차원이 아니라 진심으로 한국과의 관계는 매우 각별하다고 생각한다”며 “제가 다섯 차례 한국을 방문했는데 다음번엔 온 가족을 함께 데리고 가고 싶다”고 한국에 대한 각별한 애정을 드러냈다.

이날 공식면담은 현지시간으로 오후 4시 30분에 시작해 20분 동안 열릴 예정이었지만 회담이 오후 5시 15분까지 이어졌다.

모하메드 왕세제는 박 의장과의 면담 후 사저 정문 앞에서 차에 오르는 박 의장을 배웅하는 등 각별한 예우를 보였다. 박 의장은 모하메드 왕세제에게 ‘황진단’을 선물했다. 국산 약재로 만들어진 ‘황진단’은 최고로 좋은 보약이라는 의미를 갖고 있다.

이날 면담에는 칼돈 아부다비 행정청장, 무하마드 알 마즈루이 왕세제실 비서실장(장관급)이 참석했고, 방문단에서는 이명수 한‐UAE 의원친선협회 회장(국민의힘), 권용우 주UAE대사가 함께 했다.

이에 앞서 박병석 의장은 10일 새벽에 아부다비 공항에 도착해 UAE와 바레인을 방문하는 6박9일의 중동순방 일정에 돌입했다. 우리나라는 2009년 UAE의 원자력 발전 건설사업 수주를 계기로 중동국가 중에서 처음으로 UAE와 전략적 동반자관계를 맺었고 2018년 문재인 대통령의 UAE 방문을 계기로 ‘특별 전략적 동반자관계’로 두 나라의 외교 관계가 격상됐다.

UAE·바레인 방문에는 더불어민주당 송갑석·김병주·김영배 의원, 국민의힘 이명수·김형동 의원, 무소속 이용호 의원과 한민수 국회의장 공보수석비서관, 김형길 외교특임대사, 곽현준 국제국장 등이 함께 한다.


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